浅谈如何为企业提供专利挖掘服务

2015-10-26 分类:全智动态 来源:全联智合 分享:

      专利挖掘是企业知识产权保护的核心内容之一,优质高效的专利挖掘服务不仅能够帮助企业将技术创新以专利保护的形式确定下来并形成宝贵的无形资产,还可以增强对企业技术研发成果的保护力度,有利于完善企业的专利保护体系和防止企业无形资产的流失。因此,本文从专利挖掘实务的角度出发浅谈如何进行专利挖掘,希望能够为开展企业专利挖掘工作提供参考和帮助。


专利挖掘是指在技术研发过程中,从技术和法律层面对所取得的技术成果进行剖析、整理、拆分及筛选,从而确定用于申请专利的技术创新点和技术方案。根据笔者以往参与专利挖掘工作的经验,总结得到以下两种较为常用的专利挖掘方法:

(1)对已研发的新产品进行分解挖掘

通常情况下,企业会在完成新产品的设计和研发后,要求专利代理人对该新产品进行专利挖掘,并将具备可专利性(即新颖性、创造性及实用性)的技术方案进行专利申请,以避免因新产品发布在前、专利申请在后而导致研发成果无法得到有效保护的问题。因此,在进行专利挖掘时,可对新产品中所涉及的硬件设计方案和/或软件设计方案依照技术范围从大到小的顺序进行逐层多级分解,并针对最后分解出来的各个技术主题逐一与研发人员进行沟通,以便深入理解与技术主题相关的技术方案,然后对所获知的技术方案进行详细的检索分析(包括中文检索和英文检索)以判断该技术方案是否具有可专利性。

对于具有可专利性的技术方案,可先按照与其对应的技术主题进行归类整理以形成专利申请清单,然后再分析专利申请清单中归属于同一技术品类的多个技术主题(例如:手机操作系统中的锁屏解锁操作方法、锁屏状态下的来电接听操作方法以及锁屏状态下的短信回复方法均属于锁屏人机交互操作这一技术品类)分别对应的技术方案是否能够结合以形成其他若干具有可专利性的技术方案,如果可以,则应当将该结合型技术方案所对应的技术主题补充至专利申请清单中,从而避免专利保护点的遗漏。

(2)对研发项目进行全程跟踪挖掘

对于具备完整研发流程且重视专利保护的企业而言,专利挖掘最好能够跟随研发项目的推进而同步进行,这样有助于挖掘出尽可能多的具有可专利性的技术方案,也更有利于企业全面保护自己的技术研发成果。

首先,在预备研发阶段,可对研发人员所提供的技术信息进行收集,并对技术主题进行分类和整理,进而向研发团队提供与各技术主题相关的现有技术和研发方向建议作为预研参考。

其次,在研发阶段,针对研发人员根据预研参考进行研发所得到的技术方案,需与研发人员进行深入的沟通和交流,然后对所获知的技术方案进行检索分析以实现侵权判断和可专利性判断,并将具有可专利性的技术方案按照技术主题进行归类以形成专利申请清单。

最后,在研发结束时,对研发阶段所涉及的技术主题对应的技术方案进行再一次的梳理,重点在于对研发阶段所产生的新的技术方案进行检索分析以确定其可专利性,并将具有可专利性的技术方案所对应的技术主题补充至专利申请清单。

此外,为了进一步保证专利挖掘的有效性和全面性,还需对上述专利申请清单中的技术主题所对应的技术方案是否可拆分或可结合进行分析,如果一个具有可专利性的技术方案能够拆分为多个具有可专利性的技术方案,或者多个具有可专利性的技术方案能够结合为一个具有可专利性的技术方案,均应当将拆分后的多个技术方案所对应的技术主题或者结合后的技术方案所对应的技术主题补充至专利申请清单。

需要说明的是,本文所探讨的专利挖掘是指从企业所研发的产品或研发过程中挖掘出尽可能多的可进行专利申请的技术创新点,但这并不意味着所有挖掘出来的技术创新点的重要程度和专利申请策略都是相同的。对于经过专利挖掘后所形成的可进行专利申请的技术创新点,需要在综合考虑每个技术创新点的技术重要性、可替代性以及与其他技术创新点之间的关系等因素并进行严密的专利布局后,才能最终确定相应的专利申请策略和方式。

      以上两种专利挖掘方法是专利代理人在企业需要开展专利挖掘工作时所采用的常用方法,但不仅限于此。面对不同的企业,由于行业性质和产品类型的不同,开展专利挖掘的方法并不一定相同,在具体实践中可能还会存在其他更为高效完善的专利挖掘方法。由于专利挖掘对于企业保护技术研发成果具有重大的意义,所以需要根据企业具体情况采用合适且有效的专利挖掘方法以保证能够全面涵盖各个专利保护点,从而使企业的专利保护网络得到完善,避免企业无形资产的流失。

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